Kumu – taide elää täällä!

Kumu on Viron taidemuseon päärakennus ja samalla suurin ja edustavin näyttelypaikka Virossa. Museo avattiin 17.2.2006. Vuonna 2008 Kumu valittiin Euroopan vuoden museoksi. Se on merkittävä kansainvälinen tunnustus Kumun pyrkimyksille olla aidosti nykyaikainen taidemuseo, joka ei keskity pelkästään taiteen keräämiseen, säilyttämiseen ja näyttämiseen, vaan on monitoimitila pienille lapsille suunnatuista opetusohjelmista aina taiteen olemusta ja merkitystä nykymaailmassa koskeviin keskusteluihin.

Kumun rakennusprosessi oli pitkä, ja sen aikana muuttui myös museon konsepti – alun perin kansallisgalleriaksi suunnitellusta rakennuksesta tuli museo, joka toimii kahdella tavalla: kolmannessa ja neljännessä kerroksessa on esillä virolaisen taiteen kokoelmia 1700-luvun alusta, ja viides kerros toimii nykytaiteen galleriana. Kolmannessa kerroksessa esitellään taidetta toiseen maailmansotaan saakka, neljännessä kerroksessa neuvostomiehityksen aikaisia töitä. Viidennessä kerroksessa on sekä virolaisen että ulkomaisen nykytaiteen vaihtuvia näyttelyitä. Nykytaiteen galleria ei ole pelkästään näyttelytila, vaan myös idealaboratorio – paikka, jossa voi vapaasti tehdä luovia kokeiluja.

Kumun toiminnassa keskeinen sija on kansainvälisellä ulottuvuudella: puolet vaihtuvista näyttelyistä (neljässä näyttelysalissa järjestetään vuosittain 11–12 suurta näyttelyhanketta) käsittelevät virolaista taidetta ja puolet kansainvälistä taidehistoriaa ja nykytaidetta.

Kumun kunnianhimoinen tavoite on pysyä mukana keskustelussa sekä virolaisessa että kansainvälisessä taidemaailmassa. Panoksensa tähän antavat myös 245-paikkainen auditorio elokuvaohjelmineen, konsertteineen, seminaareineen ja konferensseineen, opetuskeskus mitä erilaisimmille ikäryhmille suunnatuilla ohjelmillaan ja kursseillaan sekä kirjasto, jonka taidekirjallisuusvalikoima on Viron kattavin.

Kumun rooli on olla opetus- ja samalla viihdekeskus, taiteen ja taide-elämän vauhdittaja, tutkimusinstituutti, vakauden sanomaa kantava mietiskelypaikka, paikka, jossa elämyksiä annetaan ja saada, merkitysten luoja ja selittäjä.